Jaguar commémore sa victoire de 1954 en septembre 2006

Les Jaguar Daimler Heritage Trust et Jaguar Cars ont commémoré le samedi 16 septembre à Reims les succès remportés dans les années cinquante par la firme britannique sur le circuit champenois. Une Type C et une Type D, qui avaient fait le déplacement d’Angleterre, ont pu goûter aux joies de la ligne droite de Gueux. Des Jaguar anciennes et modernes étaient également présentes, dont plusieurs XK R et XK 120.

En 1953, Stirling Moss et Whitehead l’emportent sur une Type C devant Rosier-Giraud Cabantous sur Talbot et Cunningham sur une voiture de sa construction. L’année suivante, les Jaguar prennent les trois premières places (devant la Ferrari de Gregory-Biondetti et les Cunningham) après leur échec des 24 Heures du Mans. Peter Whitehead et Ken Wharton s’imposent sur Type D devant Tony Rolt-Duncan Hamilton et Roger Laurent-Jacques Swaters.

Une plaque commémorative de ces exploits a été dévoilée au-dessus des stands par le maire de Gueux et Peter Mitchell, l’un des responsables du Jaguar Daimler Heritage Trust. On notait également la présence de Jean Berger, l’ancien directeur du circuit, qui a dépassé aujourd’hui les 80 ans. Mémoire vivante de ces lieux chargés d’histoire, il a été le témoin des heures de gloire qu’y ont connu les plus grands pilotes, à l’image de Fangio vainqueur sur sa Mercedes W 196 R aérodynamique au GP de l’ACF 1954. Jean Berger se souvient d’un matin d’hiver, où, à l’aube, il avait fermé le circuit à l’intention de Jaguar venu faire, dans le plus grand secret, des essais de freins à disque — disques qui allaient donner la suprématie au constructeur.

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